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Vladimir Nabokov ya hizo decir a su personaje John Krug en Bend Sinister que era un esclavo de las imágenes. Pero la verdad tras el personaje es que el mismo autor era algo quisquilloso. Es famoso como instruyó a las editoriales como, y como no, debía ser la portada de Lolita, su obra maestra. Y uno de mis libros favoritos, porque no decirlo.

Así mismo se explicaba a sus editores en 1955:

“Quiero colores puros, nubes suaves que se derritan, detalles precisos en los dibujos, un rayo de sol después de la lluvia que se refleja en los surcos y baches de un camino que se desvanece. Y nada de chicas… ¿Quién sería capaz de ilustrar de forma romántica y delicada Lolita sin freudianismos (una lejanía que se disuelve, un suave paisaje americano, una carretera nostálgica… ese tipo de cosas)? Hay un tema al que me opongo rotundamente: cualquier tipo de representación de una niña.”

Con el tiempo, dejó correr sus demandas. Pero viendo el conflicto de sintetizar en una imagen la complejidad de la obra, que al mismo Nabokov le inquietaba, Lolita: The Story of a Cover Girl recopila una colección de cubiertas de este clásico. 80 diseñadores gráficos e ilustradores, lo mejor de cada casa, se reúnen para ver tras las lentes del diseño el basto paisaje cultural que nos dejó este novelón.

Además, se incluyen ensayos sobre el arte de las portadas y de Lolita, en particular. Alice Twemlow, fundadora de la MFA in Design Criticism en la New York’s School of Visual Arts, nos ofrece una taxonomía de los principales estilos de diseño: los que emplean objetos, y deletran el nombre de Lolita como si quisieran reconstruirla en un todo mediante lo banal de su vida diaria; aquellos que se centran en la obsesión de Humbert; los que se basan en la sensación de tener a Humbert en la visión periférica de Lolita; los estrictamente tipográficos que citan fragmentos de la obra, como por ejemplo, su gran openning con el que os dejo:

“Lolita, luz de mi vida, fuego de mis entrañas. Pecado mío, alma mía. Lo-li-ta: la punta de la lengua emprende un viaje de tres pasos desde el borde del paladar para apoyarse, en el tercero, en el borde de los dientes. Lo. Li. Ta”

covers_lolita

+ Lolita – The Story of a Cover Girl: Vladimir Nabokov’s Novel in Art and Design
+ Artículo en Huff Post: 7 stunning Lolita Book Cover Redesigns

Yale University Press ha lanzado en el 50 aniversario de The Interaction of Color, de Josef Albers en forma de app. También puedes adquirir en papel una edición especial en 3 distintos formatos y precios.


Josef Albers
es uno de los pintores y profesores más famosos que surgieron de la escuela Bauhaus. También se dedicó a la tipografía, la fotografía, al grabado e incluso a la poesía; todo un renacentista interdisciplinario típico de la famosa escuela alemana. Escribió The Interaction of Color en 1963, y a día de hoy sigue siendo una de las varias bíblias del diseño. Las primeras ediciones de la obra son auténticas joyas de biblioteca.

La idea de Albers sobre su trabajo siempre fue concebirlo como una herramienta pedagógica; quería tener sus folios esparcidos sobre una mesa, mirarlos sin orden y anotar comentarios según venían al caso. En resumen, algo imposible de conseguir con la experiencia lineal del libro, tal como se entiende tradicionalmente.

La App disponible para iPad está enriquecida con todo tipo de golosinas que cumplen perfectamente con los propósitos de Josef Albers.  Los usuarios no tan solo podemos leer su contenido, sino que podemos mover y manipular más de 100 paletas de colores en 60 estudios distintos, además de ver una serie de enseñanzas y presentaciones que, en conjunto, suman unas 2 horas de vídeos.


Originalmente, los alumnos de este artista de la Bauhaus practicaban sus ejercicios con papel, tijera y pegamento. Así que el equipo de diseñadores y developers de Potion empezaron a visualizar el proyecto siguiendo fielmente el proceso y la metodología de Josef Albers. La app, por cierto, mantiene la tipografía original y la distribución de texto original de la obra.

En suma, tan solo hay que echarle un vistazo para darse cuenta que vale realmente la pena. Si quieres saber más, no está de más ver que nos cuenta la propia univeridad de Yale en este vídeo.

+ Interaction of color

En 1970, al compositor y desarrollador de software Stephen Malinowski se le ocurrió una mejor forma de visualizar partituras. Años más tarde, en 1985, inventó la Music Animation Machine. Como él mismo dice en su web, “Music worth watching”. Bach, Rimsky-Lorsakov, Chopin, Scarlatti… el proyecto, todavía, nos ofrece una posibilidad de entender la música de una forma intuitiva, visceral y casi sinestésica de alguna de las obras más complejas de la historia.

Tenemos a nuestra disposición un MIDI player freeware, solo para windows, que podemos descargar para crear nuestras propias visualizaciones con el software. También puedes apoyar el proyecto comprando un DVD de las obras. LOS QUIERO. Claro que Malinowski, muy coherentemente, ofrece los DVDs gratis a escuelas públicas, escuelas de música o librerías. Me hubiera encantado aprender música así en el colegio, claro que no tengo mucho que reprobar a mi profesora de entonces.

Algunas piezas (230, que no son pocas) pueden verse en Youtube. Podéis pasar un buen rato, cascos puestos y un buen refresco a mano. Creo que el juego Singstar le debe algo al señor Malinowski…

Como guinda del pastel, la Music Animation Machine también tiene una aplicación disponible para iPad. En este caso, Harmonizer nos invita a explorar las relaciones entre los tonos musicales. Está perfectamente meditada para que tanto adultos como niños la usen: una interface sencilla, un diseño claro, y resultados satisfactorios para el usuario. No tan solo no hace falta saber nada, es que suena bien.

+ Stephen Malinowski
+ Music Animation Machine
+ Harmonizer en la App Store


No hay nada para un diseñador como tener unas estanterías bien nutridas de referencias. El problema, y más ahora, es obvio: el dinero. No, desde luego no, son baratos. Por supuesto, internet llena el vacío de nuestros bolsillos, pero el fetichista que hay en nosotros aprecia que las cosas que amamos tengan cuerpo, tacto y estén dispuestas a vivir con nosotros. Además, suelen ser libros estupendamente editados, así que la tentación es casi una tortura.

Pues bien, Art Books For Less es un outlet de libros de arte, diseño, arquitectura, fotografía, etc. No solo aparece para darnos una alegría a nosotros como consumidores, sino que las editoriales disponen de un estupendo portal donde dar salida a su stock.

Las ofertas duran un tiempo limitado. Pasado ese tiempo, aparecen libros nuevos. Las editoriales que colaboran son notables; por ejemplo Indexbook, Loft Publicaciones, Promopress, Blume… y más que se irán sumando. En suma, me he inscrito a su newsletter; tener una sensación chollo en algún momento me ilusiona.

+ Art Books For Less
+ Entrevista a sus protagonistas en el blog
Storyboard de El País

Books! (o ¡Libros!, Llibres!, Libri, Livres…)  es una de las obras más valoradas de la historia del libro infantil. Publicado por primera vez en 1962, Murray McCain y John Alcorn nos ofrece un juego textual y visual donde el pequeño lector descubrirá que el libro es un objeto, industria, lenguaje, conocimiento, emoción, diversión… un mundo propio.

En el momento de su publicación fue reconocido como uno de los 50 mejores libros del año por el American Institute of Graphic Arts y el New York Times lo reconoció como el mejor libro infantil del año. No está de más puntualizar que John Alcorn fue cofundador de Push Pin Studio, enclave donde junto a Milton Glaser sentaron cátedra durante los años 60.

Y lo compré sin saber nada, tan solo me pareció fantástico. Dios protege la inocencia.

+ ¡Libros!, editado por Gustavo Gili

Bien, hoy empieza el Salón Internacional del Cómic de Barcelona. Pero lo que quiero destacar es que Sant Jordi está al caer también. Qué mejor excusa para numerar y hacer wishlist con las obras nominadas en esta edición. Durante esta semana sabremos los ganadores… pero saber quién gana solo me interesa en el deporte.

Mejor obra de autor extranjero publicada en España

Mejor obra de autor español publicada en España

El estudio californiano Headcase Design ha creado este tarot zombie de 78 arcanos. Y lo que es más genial: ¡los arcanos menores también están ilustrados! Una mezcla del sistema Rider-Waite, readaptando la ya existente Housewives Tarot, también ambientada en los 50, no tan genialmente ilustrada pero de la cual les han tomado algunas ideas para las cartas (¿El Hierofante representado como una televisión?). Igualmente, es muy chula.La cosa fue así:

“Quirk Books nos encargó una baraja de tarot de temática zombie. En lugar de tomar el camino trillado de poner mucha sangre, decidimos plantear el proyecto como una interpretación disparatada de los tardíos 50, inicios de los 60. Como fanáticos de las películas de serie B, quisimos capturar la extravagancia desfasada del género. También hemos intentado darle a la baraja un sentido del humor tan ingenioso como mórbido”

+ Headcase Design